Ridge Racer 6

Ridge Racer 6

Si l'on devait apparenter ce sixième volet de la série au plat d'un copieux repas, ce serait certainement au dessert. En effet, les fans de Ridge Racer retrouveront dans ce titre tout le plaisir qu'ils ont ressenti dans chacun des opus précédents, à savoir une impression de vitesse incroyable, notamment lorsque l'on maîtrise son bolide, et le sentiment d'être impossible à arrêter après avoir enchaîné une succession de virages à quatre-vingt dix degrés à plus de 250 km/h. Ici, toute notion relative au pilotage classique est mise de côté, laissant la place à l'instinct qu'est celui d'un habitué du drift, ayant toujours ou presque une solution de secours pour se tirer d'un mauvais pas ou pour corriger une trajectoire paraissant pourtant impossible à rattraper. Justement, dans Ridge Racer 6, rien n'est impossible. Le délire des dérapages est poussé à son paroxysme, agrémenté d'une utilisation de la nitro particulièrement stratégique et indispensable afin de décrocher la première place face à treize concurrents avides de victoires. C'est aussi l'un des rares jeux où l'on passe plus de temps en travers, face aux rails de sécurité qu'au centre de la piste, dans le sens du tracé. C'est pour ça, aussi, que Ridge Racer est unique.

Test Ridge Racer 6 Xbox 360 - Screenshot 151Voici l'effet rendu par l'utilisation d'une bonbonne de nitro. Imaginez quand on utilise les 3 en même temps...

En prenant connaissance des modes de jeu qui nous sont proposés, on se rend compte que tout reste très collé à l'univers Ridge Racer et qu'aucune surprise notable n'est au rendez-vous. Ainsi, en plus du mode Explorateur (successeur du World Tour), on retrouve des courses simples, des contre-la-montre et des modes multi, aussi bien Online qu'Offline. Cela paraît peu novateur mais on remarque vite que l'étendue des possibilités disponibles en multi et les 111 courses du mode Explorateur nous tiendront en haleine un paquet d'heures. Il est tout de même dommage qu'on ne dispose pas d'un plus grand nombre de circuits (une quinzaine) et que les éternels "Reverse" soient toujours au goût du jour, rendant le tout légèrement répétitif et gonflant artificiellement la longévité du jeu. On se venge donc sur la centaine de courses à remporter (oui, hein, finir troisième ne suffit plus !) représentées par des icônes de forme hexagonale et toutes reliées entre elles de sorte à créer différentes zones plus ou moins grandes donnant accès à de nouvelles voitures. Il est donc aisé de voir où en est notre progression d'autant que chaque course a son numéro et qu'il est possible de les enchaîner dans le désordre si l'on peine quelque peu à voir le bout de l'une d'entre elles. La navigation est agréable et pertinente, tout comme l'ensemble des menus, très ergonomes et plutôt faciles à parcourir.

Test Ridge Racer 6 Xbox 360 - Screenshot 152Sans être laids, les décors ne sont pas vraiment impressionants.

Ridge Racer 6, ce n'est pas que le gratin de la série, c'est aussi quelques nouveautés qui font la différence même si elles ne sont pas nombreuses. Ainsi, lorsque les bonbonnes de nitro se remplissent, il nous est possible de choisir de les utiliser une par une ou bien d'en sélectionner deux ou trois à la fois afin de prolonger la durée et l'importance de l'accélération, affichant au passage des flammes de différentes couleurs et un effet de flou pour le moins saisissant, ce qui rajoute un peu de folie à des décors plutôt basiques et pas franchement transcendants pour de la Xbox 360. Le drift est un style de pilotage à lui tout seul mais il existe dans Ridge Racer 6 différentes façons de l'aborder de sorte à ce que chaque joueur puisse démontrer ses talents en fonction de la manière qu'il a de contrôler son véhicule. En effet, en plus d'être classées selon cinq catégories de plus en plus puissantes, les voitures n'ont pas toutes la même propension à glisser. A vous de choisir entre quatre types de dérapage : faible, standard, dynamique et spécial. Cela a le mérite de nous laisser quelques alternatives en fonction du circuit et de sa difficulté. Difficulté qui est d'ailleurs plutôt faible pendant les premières courses, mais qui a tendance à grimper rapidement, d'autant que l'I.A. profite allègrement de la moindre de nos erreurs de conduite pour filer vers la plus haute marche du podium.

Test Ridge Racer 6 Xbox 360 - Screenshot 153Le nom d'un personnage de Soul Calibur 3 s'est glissé dans cette image, un clin d'oeil de plus signé Namco.

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, le pilotage cache quelques subtilités derrière son apparente facilité. Bien que la voiture continue inlassablement à tourner autour d'un axe, elle requiert davantage notre attention qu'auparavent lorsqu'il s'agit de reprendre sa place au centre de la piste. Ainsi, il est désormais nécessaire de contre-braquer au moment opportun, sous peine de ne pouvoir éviter les rails de sécurité et d'avoir un mal fou à repartir sans constater l'effet plutôt pénible de rebondissement du bolide contre le mur si l'on ne relâche pas assez tôt l'accélérateur. De plus, prendre des risques est largement récompensé puisque réaliser de jolis dérapages pendant l'utilisation de la nitro permet de remplir assez rapidement chacune des trois bonbonnes, l'essentiel étant de parvenir à garder le cap sous la pression des adversaires. Enfin, sachez qu'il est toujours possible d'effectuer un départ en trombe en maintenant le régime du moteur entre 6 000 et 8 000 tours (en fonction de la puissance de la bête) et en accélérant au moment du départ, ce qui fait gagner quelques hectomètres sur nos concurrents, qui, bizarrement, utilisent de la nitro dès les premiers instants de la course alors qu'ils n'ont eu aucune occasion de remplir leurs bonbonnes. On passe donc son temps à tenter de trouver le bon compromis entre vitesse et maîtrise du dérapage, ce qui peut tantôt découler sur un plaisir véritablement énorme, tantôt sur un arrachage de cheveux car un certain nombre de circuits demande un timing impeccable et une connaissance poussée du tracé. En conclusion, un fan du genre adorera, un sceptique le restera mais tous deux seront d'accord pour y trouver un pilotage instinctif et finalement simple et subtil à la fois.

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