Crash Time

Crash Time

Cette série met en scène une section un peu particulière de la police allemande : la brigade autoroutière. Ses deux héros passent donc une bonne partie de leur temps à arpenter les voies à grande vitesse du pays au volant de leurs grosses cylindrées, pourchassant toutes sortes de malfrats. Les épisodes vont à 200 à l'heure, entre courses-poursuites infernales et carambolages dantesques. On peut donc dire qu'Alerte Cobra réunit tous les ingrédients propices à la création d'un bon jeu vidéo. Et pourtant, Crash Time n'est pas aussi réussi qu'on pourrait l'espérer, bien au contraire.

Test Crash Time Xbox 360 - Screenshot 23Rien de tel qu'un briefing insipide pour ruiner l'ambiance...

Le mode de jeu principal nous met dans la peau d'une jeune recrue, un "bleu" comme on dit, qui vient seconder les deux personnages principaux dans la fameuse unité Cobra 11. Nos policiers autoroutiers vont devoir résoudre une dizaine d'affaires au cours de ce qui constitue la campagne solo. C'est là, avant même les premiers tours de roue, que le premier défaut de Crash Time saute aux yeux de manière flagrante : la narration est totalement ridicule. A aucun moment on ne voit les protagonistes à l'écran. En fait, à la réflexion, je crois qu'on ne voit jamais le moindre être humain dans le jeu (au moins on échappe aux passants en carton d'Alerte Cobra Nitro, la précédente tentative d'adaptation). On se contente donc d'écouter des dialogues pendant que la caméra tournoie désespérément autour d'un décor vide. L'immersion et l'implication dans l'histoire en prennent un sérieux coup. Vous allez me dire, on se fiche pas mal du scénario dans un jeu de courses, ce en quoi vous n'auriez pas tout à fait tort. Mais quand on veut en mettre un, autant faire ça bien. Là c'est juste risible.

Test Crash Time Xbox 360 - Screenshot 24Les poursuites sont au coeur du gameplay.

Ces enquêtes sont surtout le prétexte à de nombreuses missions de pilotage. Elles reposent toutes sur les mêmes bases : course à checkpoints, filature, arrestation de suspect... Du classique. De temps à autre, un objectif vient tout de même nous sortir de cette routine en nous plaçant aux commandes d'un véhicule un peu plus original, comme un camion ou un blindé militaire. C'est souvent l'occasion de se rendre compte à quel point la conduite est arcade : il y a peu de différences d'un moyen de transport à l'autre, les dégâts n'ont aucune influence sur la maniabilité (il faudra cependant rester en-dessous d'un certain seuil pour ne pas perdre), on peut couper allègrement sans être ralenti, la physique laisse à désirer... En revanche, l'intelligence artificielle n'est pas mauvaise et parvient à se frayer un passage dans la circulation, même dense. Du coup, certaines missions de poursuite donnent du fil à retordre, alors que des courses sont au contraire extrêmement faciles et se terminent aisément avec deux minutes d'avance sur le temps imparti. Bref, la difficulté est mal dosée.

Test Crash Time Xbox 360 - Screenshot 25Voilà ce qui arrive quand on coupe à travers champs !

La progression dans cette campagne solo est rapide, beaucoup trop même puisqu'elle se boucle en moins de dix heures. Résoudre une enquête permet de débloquer circuits et véhicules pour le mode course rapide, et c'est à-peu-près tout niveau contenu. On pourra toujours se consoler avec le multi, jouable uniquement en écran partagé, mais encore faut-il trouver des amis capables de supporter la bouillie de pixels affichée. Car, non content de posséder les tares déjà évoquées ci-dessus, Crash Time est moche, de surcroît. Aliasing, modélisation sommaire, textures immondes... Le constat n'est pas glorieux et saute à la figure à chaque ralenti. Il faut voir l'effet lorsqu'une voiture traverse un champ de blé pour le croire... On est loin, très loin des capacités offertes par la machine. Si vous parvenez à faire abstraction de tout ça, Crash Time parvient quand même à se révéler fun parfois, le temps d'une mission. Mais c'est insuffisant pour le rendre attrayant, surtout face aux bons jeux de courses qui ne manquent pas sur Xbox 360.

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