NHL 09

NHL 09

Le mode Deviens Pro est parti pour devenir une marque de fabrique EA Sports. Finement utilisé dans FIFA puis unanimement salué par les joueurs, ce mode, le plus immersif qui soit, va faire des petits. Premier titre à être contaminé pour notre plus grand plaisir, NHL 09. Ceux qui ont hiberné seront ravis qu'on réexplique le principe de Deviens Pro. L'utilisateur choisit un joueur à un poste précis qu'il va incarner durant toute une carrière, développant ainsi ses aptitudes tout en veillant à se mettre au service du collectif. L'IA contrôle le reste de l'équipe, le joueur n'a donc qu'à se concentrer sur son jeu. La bonne surprise du jeu de hockey est de ne pas faire l'impasse sur le poste de gardien, contrairement au demi-frère FIFA. Les amoureux de ce poste si particulier peuvent alors jouer le rôle du portier en optant pour l'un des trois styles distincts que sont classique, hybride et papillon, ce dernier étant cher au légendaire Vladislav Tretiak. Bref, que du bon, d'autant que la progression est calquée sur celle de véritables saisons et que le joueur est amené à moins jouer s'il n'est pas performant, à être laissé au repos, à répondre à certains objectifs de ses dirigeants, etc. Notons également qu'un écran relate dorénavant tout les fais marquants relatifs à votre carrière, qu'il s'agisse de cartes ou de stats.

Après avoir survolé les didacticiels interactifs qui initient les joueurs au contrôle du palet grâce aux sticks analogiques, en tant que gardien ou joueur de champ, on s'aperçoit qu'il est désormais possible de configurer le gameplay tel qu'il était il y a 15 ans ! En effet, une option permet de jouer avec la configuration de NHL 94, sorti jadis sur Super Nintendo, MegaDrive et Mega CD. Un retour aux sources à destination des éléphants grincheux peu débrouillards avec les commandes actuelles ou des plus nostalgiques d'entre nous. Les contrôles sont donc simplifiés : déplacements, tirs, passes, changements de joueur et mises en échec, rien de plus. Une feature comme une autre. Les vraies évolutions du gameplay se situent ailleurs, notamment du côté des gestes défensifs, plus nombreux grâce au Skill Stick Défensif. Une réponse au Skill Stick développé pour NHL 08 qui avait quelque peu déséquilibré le rapport entre l'attaque et la défense. Désormais, il est possible de harponner le palet, de balayer ou de soulever la crosse d'un adversaire pour faire échouer une passe. Parallèlement, le jeu propose désormais deux degrés d'agressivité pour les mises en échec. Si le joueur est mené, il peut opter pour une 3-2 agressive ou au contraire jouer une zone trap neutre pour gérer une avance.

C'est à peu près tout concernant la gameplay qui demeure extrêmement efficace et surtout plus nerveux que le voisin NHL 2K9. Bien qu'encore un peu trop automatisé, notamment au niveau des passes, il utilise parfaitement les sticks analogiques pour tirer précisément dans l'un des quatre coins de la cage. On prend beaucoup de plaisir à jouer, c'est l'essentiel. Du côté des petit plus qui attisent la curiosité, mentionnons la passerelle multimédia qui permet de créer et modifier des captures d'écran ou des vidéos, via le replay. Le joueur peut ensuite sauvegarder ses clips et les mettre en ligne. D'ailleurs, le online bénéficie également d'une autre nouveauté digne de ce nom, la Ligue de hockey EA Sports. Il s'agit d'un mode permettant de créer un club de toute pièce et de le faire évoluer dans la hiérarchie en ligne. A partir de là, un certain nombre d'autres joueurs peuvent rejoindre votre club pour l'aider à progresser dans des parties à 6 contre 6. Evidemment, un historique des matches est dressé avec un bilan complet des prestations de chaque membre de l'équipe. Une fois de plus, EA a d'ailleurs bien soigné le jeu en ligne en y intégrant par exemple un écran communauté par lequel vous passerez de nombreuses fois, ne serait-ce que pour connaître votre classement, seul ou par équipe ou pour accéder directement aux différents salons.

Test NHL 09 Playstation 3 - Screenshot 9Le mode Deviens Pro est un petit bonheur en position de gardien.

Test NHL 09 Playstation 3 - Screenshot 10Grâce au Skill Stick Defense, les défenseurs ont davantage d'armes pour contrer les offensives.

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